#011 • Kilbeggan 18 ans

Kilbeggan 18

40% alc./vol.
Distillerie Kilbeggan, Kilbeggan, Westmeath, Irlande

Je vais compléter mon trio de whiskies ne m’appartenant pas en remerciant Pierre-Luc d’avoir présenté devant moi un Kilbeggan 18 ans dans toute sa splendeur. Un de ses amis le lui a ramené d’outre-mer tout à fait légalement, chose qui aurait été impossible si la bouteille provenait de l’Ontario. Ce qui me mène à vous exhorter d’aller signer la pétition pour légaliser le « libre-échange » de gnôle entre provinces. Voici l’adresse :

https://www.assnat.qc.ca/fr/exprimez-votre-opinion/petition/Petition-3463/index.html

C’est l’heure du cours d’histoire alors ouvrez vos livres, on y va! La distillerie Kilbeggan a été fondée en 1757 sur les rives de la rivière Brosna, près de son village éponyme en Irlande. La crise économique des années 20 et 30 toucha durement la distillerie, elle ferma ses portes en 1957 et les lieux tombèrent à l’abandon. 25 ans plus tard, les gens du village retapèrent la distillerie pour en faire un musée et en 1987, la distillerie Cooley acheta le tout. Cette dernière n’étant pas encore tout à fait établie à l’époque, ils n’ont recommencé à distiller de l’eau-de-vie à Kilbeggan qu’en 2007.

Avec l’achat par contre venait les tonneaux entreposés de l’ancienne administration, dont le fameux 18 ans que je vous présente aujourd’hui. Quand Pierre-Luc est débarqué avec ça, à la forme de la boîte allongée je lui ai demandé qui donc peut bien produire un vinier de whisky? Mais j’ai pris ma langue, et comme tout bon whisky je l’ai tournée sept fois dans ma bouche. Après tout, on n’a pas vraiment le droit de chialer sur une bouteille à 400 bâtons.

Considérant l’histoire de la distillerie, c’est rare comme de la marde de pape.

Tel que l’a si bien dit justement le pape Benoît XVI lui-même:

Qui se sent le cul merdeux, qu’il se torche.

Nez:
Caramel, beurre, caramel, biscuits, caramel, vanille, caramel, sucre d’érable en forme de petites feuilles d’érable. Suivi de pain d’épice bien sûr. Je ne sais pas trop, on dirait que tous les whiskies irlandais me font penser à Noël. Ça me gonfle parce qu’on est juste en février. En se remettant le nez dedans une autre fois, l’érable se fait beaucoup plus prononçé. Finalement c’est pas si pire, le temps des sucres s’en vient…

Bouche:
Citron et autres agrumes en puissance. J’avoue que je ne m’y attendais pas du tout. Mais tout de suite après, tout le sucré décelé au nez déboule telle une avalanche qui ne veut pas se faire attendre.

Finale:
Longueur moyenne, juste assez vanillée et épicée. Représentative de la triple distillation typique des whiskies irlandais.

Équilibre:
Extrêmement bien balancé. Un beau voyage. Un cachet très cossu et un emballage sexy avec la petite pièce d’or qui pendouille au goulot…

Note:

#010 • Smokehead Islay

Smokehead Islay

43% alc./vol.
Distillerie Ian Macleod, Broxburn, Écosse

Je voudrais commencer par un merci tout spécial à Catherine pour avoir ramené une bouteille [déjà entamée] de ce petit bijou de la LCBO (équivalent ontarien de la SAQ) lors de son dernier périple chez les anglos.

Tout de suite au look de sa bouteille, on constate que le Smokehead est un whisky contemporain qui veut se démarquer. Le marketing et le design sont très jeunes, et le produit doit l’être aussi. Certaines rumeurs circulent comme quoi ce serait en réalité un Ardbeg 7 ans embouteillé comme ça avec une majoration de prix.

Comme ma mère m’a toujours dit de ne pas écouter les médisances, allons tout simplement le boire…

Nez:
Un vent d’iode nous fesse dans la tronche avant même d’avoir touché le verre. Fumée, tourbe, tannin, re-fumée. Moins aggressif que l’emballage ne le laisse présager. Sur l’ouverture d’un deuxième nez, je détecte une touche de fruits vanillés sous l’étage de tourbe.

J’ai cru y déceler du bois, mais j’étais incertain de savoir lequel. Quand ma blonde m’a dit « pas Claude, toujours? », j’ai baissé les bras.

Bouche:
Épicé et curieusement moins fumé qu’annoncé par le nez. Vanille, toffee, noix d’acajou, sel. Surprenant et déconcertant.

Finale:
Longue finale en pente douce. On garde les épices un peu pour se laisser tranquillement déscendre par un léger voile fumé.

Équilibre:
Ce whisky nous emmène à des endroits difficiles à anticiper. La finale s’allonge délicatement à chaque gorgée. Les coeurs aventuriers seront comblés.

La distillerie en produit aussi une expression de 18 ans, la Extra Black, qui a été vieillie directement en terre du Mordor. Je vous en donnerai des nouvelles le jour où je mettrai la main dessus…

Note: