#098 • Laphroaig Quarter Cask

Laphroaig Quarter Cask

48% alc./vol.
Distillerie Laphroiag, Port Ellen, Islay, Écosse

Je me gardais cette expression sublime de Laphroaig pour le bon moment. Et bien à en juger par le fond de bouteille qu’il reste sur la photo, ce moment est arrivé, je vous présente donc l’épique Laphroaig Quarter Cask.

Ce dernier réussit avec brio à recréer un genre de scotch qui se faisait il y a des siècles de cela, c’est-à-dire avec un vieillissement dans des tonneaux qui ne font que le quart de la taille d’un fût régulier, d’où le nom Quarter Cask.

Selon la distillerie, le fait d’utiliser ces plus petites barriques accélère le vieillissement du whisky et y augmente l’influence du bois. De surcroît, le fait qu’en général Laphroaig ne filtre pas ses expressions et embouteille celle-ci à 48% nous plaît énormément. Wow!

Comme l’a si bien dit à maintes reprises Hadrien, le 14e empereur romain, décédé aujourd’hui même en l’an 138, celui-là même qui a fait construire le fameux mur éponyme de tourbe et de pierre séparant l’Angleterre de l’Écosse :

Pourquoi faire les choses à moitié quand le quart suffit ?

Myriade d’ambre, d’orange, de rose et d’or.

Nez:
Fumée de tourbe avec un léger accent de caoutchouc. Racines de vanille dans un feu de camp. Eau de mer et notes de noix de coco.

Bouche:
Tourbe sucrée et épicée. Crème au beurre, cassonade, chêne huileux et érable, le tout habilement occulté par un nuage de salamandre.

Finale:
Longue et fabuleuse. Un petit zeste de raisin vient nous narguer en fin de partie. Tourbe et charbon de bois en furie. Tellement qu’un soir, alors que je venais de me gâter d’un petit dram, je vais rejoindre ma douce au lit. Après ne serait-ce que trois secondes elle s’exclame : « Lève-toi! Je pense que le chat a pissé sur le lit! » C’est alors que je lui réponds calmement : « Mais non, c’est moi qui vient de prendre un Laphroaig… »

Équilibre:
Un malt souverain, une bouteille à avoir impérativement en tout temps dans son armoire à whisky.

Note:

#083 • Laphroaig Càirdeas 2012 Origin

Laphroaig Cairdeas Origin

51.2% alc./vol.
Distillerie Laphroiag, Port Ellen, Islay, Écosse

Je ne pourrai jamais assez remercier les explorateurs pour cette belle dégustation pleine d’aventures. Voici l’avant-dernière expression à laquelle j’ai pu goûter, le Laphroaig Càirdeas Origin, dont les stocks sont déjà épuisés pour 2013 selon les infos que j’ai pu glaner sur la toile.

La distillerie Laphroaig date de 1815 et se situe sur l’île d’Islay en Écosse, à deux pas de Lagavulin et d’Ardbeg. La croyance populaire veut que son nom soit dérivé du gaélique Lag a’mhor agi, qui signifie « la grotte de la baie », et ça se prononce « La-fro-yg ». Leur expression de 15 ans (malheureusement discontinuée) serait la favorite du Prince Charles. Il a remis à Laphroaig en 1994 un Royal Warrant of Appointment, un mandat qui leur donne officiellement le droit de se péter les bretelles comme quoi ils fournissent la famille royale en whisky.

Càirdeas en gaélique veut dire « amitié », un nom bien à propos pour une expression réservée aux Friends of Laphroaig. Le FoL est un peu le nom que la distillerie a donné à son fan club officiel, et en plus d’avoir la priorité pour l’achat d’embouteillages spéciaux de la sorte, les membres se voient remis à l’adhésion un certificat pour un petit lopin d’un pied carré de terre de l’Islay. À la visite de la distillerie, les amis peuvent le visiter et recevoir un verre de Laphroaig gratuit.

Comme l’a encore et encore répété le prince Philip Mountbatten, duc d’Édimbourg:

L’amitié ne rend pas le malheur plus léger, mais en se faisant présence et dévouement, elle permet d’en partager le poids, et ouvre les portes de l’apaisement

Nez:
Tourbe, iode, air salin, cuir et rubber (parce que caoutchouc n’est pas un terme assez puissant). Notes de miel fumé, d’herbe et de feutre Sharpie.

Bouche:
Léger caramel, fleur de sel, je mange un sac d’arachides salées assis chez le cordonnier en attendant que mes chaussures soient prêtes. Touches de chêne sec, nori et poivre noir.

Finale:
Épices, hôpital, fumée. Saumon fumé avec une pointe de tabac à pipe.

Équilibre:
Magique. Solide. Un gros Laphroaig qui refuse de faire dans la dentelle.

Note: