#412 • AnCnoc Rascan

AnCnoc Rascan

46% alc./vol.
Knockdhu Distillery, Knock, Speyside, Écosse

J’ai ici une vieille critique d’un AnCnoc auquel j’ai eu la chance de goûter en SAQ Signature l’an dernier, le Rascan.

Ce AnCnoc fait partie de la nouvelle gamme de Knockdhu, un éventail de whiskys particulièrement tourbés. Ils sont pour la plupart nommés après des outils traditionnels de récolte de tourbe. Dans ce cas-ci, le rascan est un genre de râteau qui servait à enlever une couche d’herbe et de bruyère.

Ce whisky quand même tourbé affiche un contenu de phénols à la hauteur de 11.1ppm et a vieilli dans des ex-fûts de bourbon pour « presqu’une décennie », selon la distillerie.

Comme le disait si bien l’acteur américain Eldred Gregory Peck (1916-2003):

Voulez-vous profiter vraiment de votre jardin ? Mettez des vêtements souples et lâches, un grand chapeau de paille, ayez dans une main un râteau et dans l’autre une boisson glacée. Indiquez ensuite au jardinier la plate-bande qu’il doit bêcher.

Vin blanc vif.

Nez:
Tourbe terreuse et délicieuse. Feu de camp qui boucane en masse, aiguilles de pin sèches qui crépitent. Sel et pierre lavée.

Bouche:
Tourbe, citron et pierre. Sel marin et algues. Miel et pastilles pour la toux.

Finale:
Épicée et longue, sur des notes de chêne et de fumée. Retour des images du feu de camp. Poivre blanc.

Équilibre:
Un autre bon coup du côté des tourbés d’AnCnoc. Les whiskys d’Islay se découvrent tranquillement un adversaire de taille, qui vaut le prix demandé en plus.

Note:

#373 • AnCnoc Cutter

Ancnoc cutter

46% alc./vol.
Knockdhu Distillery, Knock, Speyside, Écosse

On parle aujourd’hui d’un embouteillage d’une distillerie qui a fait preuve d’innovation dans les dernières années, Knockdhu, avec son célèbre AnCnoc, qui prend ici une tournure inattendue.

AnCnoc est généralement connu comme un whisky assez doux, mais la distillerie a décidé récemment de mettre la main à la pâte sur une nouvelle gamme qui s’ajoutera à son portfolio, un côté obscur, un éventail de whiskys extrêmement tourbés. Ce n’est pas étranger à leur histoire car les embouteillages produits dans les débuts de la distillerie bénéficiaient de l’apport des tourbières locales.

Cette bouteille a été baptisée Cutter en l’honneur d’un outil spécifiquement concu pour récolter de la tourbe dans des couches moins profondes et plus sèches. Son contenu frappe à la hauteur de 20.5ppm de phénols

Comme le disait si bien l’homme de lettres, romancier, philosophe et homme politique français Donatien Alphonse François de Sade (1740-1814):

Il est un antre obscur où vont s’isoler les amours pour nous séduire avec plus d’énergie.

Un autre tellement désaturé que j’en viens à questionner la pertinence d’en décrire la couleur.

Nez:
Tourbe discrète, impression de carton de boîte de pizza. Pommes, poires et sel marin. Meringue, crème et citron. Fumée huileuse, gaze imbibée d’iode.

Bouche:
Arrivée douce et sucrée, gouttes de rosée, fleur de sel, miel, poires, herbe, tourbe. Léger poivre rose main dans la main avec un bloc de tourbe humide. La fumée s’efface un peu vers la fin, juste assez pour nous offrir une séduisante dose de pamplemousse rose juteux.

Finale:
Longue et légèrement épicée sur des notes de chêne, de poivre, de chocolat blanc et de fumée cendreuse.

Équilibre:
Équilibre presque parfait, un autre endroit où Islay pourrait prendre une ou deux leçons. Négliger cet embouteillage serait une erreur.

Note:

#366 • AnCnoc Black Hill Reserve

AnCnoc Black Hill Reserve

46% alc./vol.
Knockdhu Distillery, Knock, Speyside, Écosse

Je reviens enfin vers une des distilleries les plus sous-estimées du marché du scotch whisky, AnCnoc, avec une édition d’un litre disponible uniquement dans les boutiques hors-taxes, le Black Hill Reserve.

Lancée au début de 2015, l’expression Black Hill Reserve est un single malt intéressant qui a vieilli dans des fûts de bourbon de premier remplissage et qui a été embouteillé à mon taux d’alcool fétiche de 46%. Son nom provient du nom de la distillerie, Knockdhu, qui veut dire « colline noire », ou Black Hill, en gaélique.

Mais comme le dit si bien ce proverbe arabe:

Celui qui tient la plume ne s’inscrit jamais parmi les coupables.

Très pâle pour cette édition spéciale.

Nez:
Orge séchée, foin et vanille. Fruits caramélisés, pommes et poires.

Bouche:
Fruits rouges, miel et vanille dans les bras d’une texture acceptablement huileuse. Le chêne est très présent et fait le pont avec la finale.

Finale:
Depuis la planche de chêne du départ, on continue avec un peu de miel et de menthe, un peu d’épices et de vanille, ainsi qu’une légère fumée.

Équilibre:
Un peu trop poids-plume pour une édition spéciale, même à 46% d’alcool. Une chance que ce n’est pas moins que ça.

Note:

#043 • AnCnoc 12 ans

AnCnoc 12

43% alc./vol.
Knockdhu Distillery, Knock, Speyside, Écosse

Pour éviter de perdre du prisé whisky en repassant les douanes canadiennes la semaine dernière, j’ai élu de me procurer des formats de poche de 50ml pour consommation sur place. Parmi elles voici la plus mignonne des mignonettes, le AnCnoc 12 ans avec son propre tube de carton miniature. Trop cuuuuuuute…

Le AnCnoc est produit par la distillerie Knockdhu dans le Speyside. Ils font aussi des expressions de 16 et 30 ans, et parfois une édition spéciale qui avoisine les 14 à 15 ans. Portant autrefois le nom de la distillerie, cette dernière a préféré renommer son scotch phare AnCnoc, gaélique pour « colline », afin de ne pas le confondre avec l’autre populaire scotch whisky Knockando.

Mais comme l’a si souvent bien articulé Dave Luy, l’immigrant chinois qui fonda Daveluyville:

Quand le sage montre la lune, l’imbécile regarde le doigt.

Après avoir examiné ses nuances d’or liquide, il est temps de se mettre le nez dedans, alors allons-y…

Nez:
Sucré mais sans être trop velouté. Butterscotch-vanille, orge et épices. Touche agrumeuse, presque du zeste d’orange.

Bouche:
Épices de plein fouet, talonnées par une délicate vague de fruits sucrés et de vanille. L’orge et les agrumes sont toujours là mais beaucoup plus effacées.

Finale:
De nouveau les épices frappent avant de s’estomper aussitôt dans un méli-mélo d’orge et de chocolat.

Équilibre:
On m’a vanté longtemps les mérites du 16 ans, tellement que je ne donnais pas cher de la peau du 12 ans. Comme je me trompais. C’est un autre bon petit whisky estival. Ça va être un été mignon si je décide de m’acheter une bouteille plein format. Et puis en plus ça m’a donné une belle occasion de me servir du mot « méli-mélo »…

Note: