#088 • Dalmore 12 ans

Dalmore 12

40% alc./vol.
Distillerie Dalmore, Alness, Highlands, Écosse

C’est justement une fois rendu au fameux Patente et Machin, après mon Glengoyne et après le repas, que je me suis offert un Dalmore 12 ans.

La distillerie Dalmore a été établie en 1839 et appartient au groupe Whyte and Mackay, qui à son tour appartient à United Breweries Group, un conglomérat indien. Avant son acquisition par Whyte and Mackay, la distillerie appartenait à la famille MacKenzie. On dit qu’en 1263 un ancêtre du clan MacKenzie avait sauvé la vie du roi Alexandre III lors d’une attaque de cerf lors d’une partie de chasse. Le roi aurait laissé au clan le droit de porter l’emblême royal d’un cerf dont les bois ont douze pointes. Cet emblême orne encore les bouteilles de Dalmore aujourd’hui. Dalmore provient du gaélique dail mor, qui signifie « grand champ ».

Le Dalmore 12 ans a la chance d’avoir vieilli 10 ans en ex-fûts de bourbon, pour ensuite être scindé en deux. Une moitié continue son vieillissement dans les mêmes fûts pour les deux autres années, alors que l’autre moitié repose dans des anciennes barriques de sherry oloroso Matusalem de 30 ans!

Comme l’a si bien dit le baron Pierre Fredy de Coubertin:

La chasse a toujours été la distraction favorite des hommes de guerre en temps de paix, c’est-à-dire dans les périodes plus ou moins brèves où la chasse à l’homme n’est pas ouverte.

Un verre levé nous récompense d’un bel ambre rosé foncé.

Nez:
Dattes. Fûts de sherry à coup sûr. Fruits au sirop. Notes de gomme de sapin, sirop de maïs, café et mûres.

Bouche:
À peine huileux. Sucré, raisins, dattes, orge à fond la caisse. Porto, cannelle, framboise et une infime touche de chocolat noir amer.

Finale:
Les fruits disparaissent rapidement avec un brin d’orge, de fumée et d’épice. Un echo de noisettes et de pruneaux séchés persiste.

Équilibre:
Un bon scotch avec une finale tombant malheureusement un peu à plat. Pas si pire pantoute.

Note:

#087 • Glengoyne 12 ans Cask Strength

Glengoyne Cask Strength

57.2% alc./vol.
Distillerie Glengoyne, Dumgoyne, Highlands, Écosse

Continuellement en opération depuis sa fondation en 1833, la distillerie Glengoyne a une particularité des plus insolites de l’Écosse, comme quoi elle se situe littéralement à la frontière de deux de ses régions. Près du village de Dumgoyne, non loin de Glasgow, Glengoyne est à cheval sur les Highlands et les Lowlands. L’entrepôt où ses barriques mûrissent se trouve dans les Lowlands, alors que ses alambics sont situé à peine plus loin, de l’autre côté de la rue, dans les Highlands. Selon les règles de la Scotch Whisky Association, vu que la distillation se fait dans les Highlands, il doit être considéré officiellement comme un Highland Single Malt.

Une autre caractéristique propre à cette distillerie est qu’ils utilisent de l’air chaud pour sécher l’orge maltée, et non pas de la tourbe. Cela a pour effet de donner un whisky beaucoup plus doux et sucré, ce qui peut plaire à certains. La distillerie se vante d’avoir un produit non-teinté par la tourbe. Peu importe, dans mon livre à moi, ils sont tous bons…

C’est un soir alors que je prenais l’apéro avec ma douce avant d’essayer l’épique Patente et Machin que je me suis laissé tenté par un verre du Glengoyne 12 ans Cask Strength. Merci à la Korrigane de garder deux ou trois expressions de choix au-dessus du comptoir.

Tel que l’aurait dit en pareille situation Sir Winston Leonard Spencer Churchill:

Le cheval est dangereux devant, dangereux derrière et inconfortable au milieu.

Orange foncé, brun ambré, influence du fût marquée.

Nez:
Impression de craie. Caramel et orange sucrée. Chêne, vanille et toffee. Très boisé. Le second nez se découvre en fleurs.

Bouche:
Caramel légèrement salé, épices, canne à sucre, pâte à dents. Cannelle forte et fleur de sel.

Finale:
Chaudes et longues épices avec un goût boisé persistant.

Équilibre:
Un très bon cask strength, mais sans plus. On aime ça. Je ne suis pas sûr qu’il aurait gardé son mordant s’il avait été dilué à 43 ou 46%.

Note:

#080 • Glenmorangie 25 ans

Glenmorangie 25

43% alc./vol.
Distillerie Glenmorangie, Tain, Highlands, Écosse

Encore mille mercis à nos explorateurs pour un soupçon de cette expression splendide de la légendaire Glenmorangie. J’entends déjà les adeptes du principe de la pyramide du whisky me dire de ne pas grimper trop vite, mais ce n’est pas comme si j’avais claqué 800 balles en SAQ pour y goûter. Je me considère tout de même privilégié, 25 ans ce n’est pas rien.

Un superbe témoignage du savoir-faire des seize hommes de Tain, ce Glenmo est sans aucun doute un des meilleurs scotchs que j’aie eu l’honneur de déguster. Comme l’a parfois dit Louis Vuitton dans ses premiers temps à la barre de la distillerie:

Le plus beau cadeau que puisse offrir une femme à un homme, c’est la tranquilité.

P.S. C’est la seule photo de cette dégustation que j’ai vraiment ratée, alors je dois encore une fois lever mon chapeau aux interwebs pour m’avoir dépanné.

Nez:
Sherry, fruits, amandes. Une grande kermesse mêlant l’orge juteuse à la frangipane à la mangue de ma belle-mère.

Bouche:
Caramel salé, miel, fleurs, cannelle et épices. Parfois le chêne et le cacao tentent une percée mais restent effarouchés malgré tout.

Finale:
Un brin mentholé, épicé. L’influence du sherry semble sans fin. Des notes de chocolat au café semblent vouloir s’éveiller.

Équilibre:
Plus balancé que ça tu meurs. D’une élégance et d’une souveraineté sans pareil. Même si vous n’aimez pas le whisky, je mets au défi quiconque de lever le nez là-dessus. Respectez au moins son sommeil d’un quart de siècle.

Note:

#078 • Glenmorangie Nectar d’Òr

Glenmorangie Nectar d'Òr

46% alc./vol.
Distillerie Glenmorangie, Tain, Highlands, Écosse

Ah, Glenmorangie. Une des grandes distilleries d’Écosse dont la renommée n’est certainement plus à faire. L’origine du nom provient du gaélique gleann mór innse, en français « vallon des grandes prairies ». Selon les publicités, on pourrait aussi dire gleann mor na sith, ou « vallon de la tranquilité ».

La distillerie se targue de posséder les alambics les plus hauts en Écosse (huit mètres). Elle produit des expressions de 10 (original), 18 et 25 ans, ainsi qu’une gamme spéciale avec finition en fûts hors du commun, tels sherry, porto, vin toscan et celui qui nous intéresse aujourd’hui, le sauternes.

C’est le chanteur Italo-Belge reconnu Frédéric François qui disait souvent:

Les seules choses qui sont impossibles à finir sont celles que l’on ne commence pas.

Une fois le verre levé à la lumière, ce scotch arbore une belle robe dorée à l’image de som nom.

Nez:
Même avec le nez à plus d’un pied du verre, les raisins et le sucre nous saisissent. Une fois dedans, assaut de sauternes, chêne grillé et brioche à la cannelle.

Bouche:
Plénitude en bouche. Overdose de miel, de fruits, de fleurs, de malt. Un vrai feu d’artifice qui donne la joie de vivre.

Finale:
L’orge nous conduit vers un chausson aux pommes chassé par un verre de cidre de glace.

Équilibre:
Excellente idée cette finition en fûts de sauternes. Dommage qu’il soit un si bel additif à ma fondue au fromage, ça en laisse moins pour boire.

Note:

#052 • Glen Garioch 1994 Cask Strength

Glen Garioch 1994

53.9% alc./vol.
Distillerie Glen Garioch, Oldmeldrum, Highlands, Écosse

Iain McCallum m’a fait plaisir la semaine dernière au Club de Scotch Whisky de Québec en me faisant goûter de nouveau à mon coup de coeur de la soirée du 15 janvier 2013, le Glen Garioch 1994 Cask Strength.

1994, c’est aussi l’année où la japonaise Suntory fit l’acquisition de Morrison Bowmore Distillers. Donc je crois que çe proverbe japonais est de mise:

En ce monde il est impossible de se tenir debout sans jamais se courber.

Nez:
Entrée de toffee en force. Herbe et fleurs. Agrumes. Forte présence du bois de chêne.

Bouche:
Fruits, vanille, toffee, épices. Un brut de fût dans toute sa splendeur… Formidable, magistral, souverain. Explosion de caramel salé.

Finale:
Longue, douce et épicée en alternance. Le salin est long et presque savonneux.

Équilibre:
L’allée des parfums chez La Baie. Je le répète encore, à se tirer dans les murs. Encore une fois mon coup de coeur de la soirée.

Note:

#051 • Glen Garioch 12 ans

Glen Garioch 12

48% alc./vol.
Distillerie Glen Garioch, Oldmeldrum, Highlands, Écosse

Glen Geery. C’est comme ça qu’on doit prononcer le nom de la seconde distillerie et du troisième scotch whisky de notre soirée de dégustation formative avec Iain McCallum au Club de Scotch Whisky de Québec le 23 avril dernier.

Glen Garioch fut fondée en 1794 et appartient aujourd’hui à Morrison Bowmore Distillers, qui à son tour appartient à nos amis de chez Suntory au Japon. Pour citer l’auguste Bill Murray:

For a relaxing time, make it Suntory time…

L’expression de 12 ans de Glen Garioch est la première de deux que nous avons dégustée. Les highlands se font timides sur ces pages, alors je suis ravi de l’arrivée d’une occasion de critiquer non pas une, mais deux expressions de Glen Garioch.

Nez:
D’une douceur singulière, agrumes, lilas, melon, touche de barbe à papa. Le haut degré d’alcool pince à peine les narines.

Bouche:
Chaud et mielleux, les épices et le peu de vanille cèdent la place à une marée de caramel salé.

Finale:
Une petite vague de fleur de sel fait durer le bonheur.

Équilibre:
Vivement le choix de garder son taux à 48%, je ne crois pas qu’on aurait autant apprécié à moins que ça. Il ne faut jamais abaisser un taux d’alcool sans raison valable, fiez-vous à Maker’s Mark pour vous le rappeler. Comme disait Alec Baldwin il y a fort longtemps:

Si l’autorité n’a pas d’oreille pour écouter, elle n’a pas de tête pour gouverner.

Note: