#412 • AnCnoc Rascan

AnCnoc Rascan

46% alc./vol.
Knockdhu Distillery, Knock, Speyside, Écosse

J’ai ici une vieille critique d’un AnCnoc auquel j’ai eu la chance de goûter en SAQ Signature l’an dernier, le Rascan.

Ce AnCnoc fait partie de la nouvelle gamme de Knockdhu, un éventail de whiskys particulièrement tourbés. Ils sont pour la plupart nommés après des outils traditionnels de récolte de tourbe. Dans ce cas-ci, le rascan est un genre de râteau qui servait à enlever une couche d’herbe et de bruyère.

Ce whisky quand même tourbé affiche un contenu de phénols à la hauteur de 11.1ppm et a vieilli dans des ex-fûts de bourbon pour « presqu’une décennie », selon la distillerie.

Comme le disait si bien l’acteur américain Eldred Gregory Peck (1916-2003):

Voulez-vous profiter vraiment de votre jardin ? Mettez des vêtements souples et lâches, un grand chapeau de paille, ayez dans une main un râteau et dans l’autre une boisson glacée. Indiquez ensuite au jardinier la plate-bande qu’il doit bêcher.

Vin blanc vif.

Nez:
Tourbe terreuse et délicieuse. Feu de camp qui boucane en masse, aiguilles de pin sèches qui crépitent. Sel et pierre lavée.

Bouche:
Tourbe, citron et pierre. Sel marin et algues. Miel et pastilles pour la toux.

Finale:
Épicée et longue, sur des notes de chêne et de fumée. Retour des images du feu de camp. Poivre blanc.

Équilibre:
Un autre bon coup du côté des tourbés d’AnCnoc. Les whiskys d’Islay se découvrent tranquillement un adversaire de taille, qui vaut le prix demandé en plus.

Note:

#405 • Glenmorangie Duthac

Glenmorangie Duthac

43% alc./vol.
Distillerie Glenmorangie, Tain, Highlands, Écosse.

Un petit détour chez Glenmorangie cette semaine, car il y a quelque temps Québec Whisky ont eu la chance de trouver cet embouteillage et d’en faire profiter les membres du club.

Ce Glenmorangie bien spécial a été originalement conçu pour le marché hors-taxes, mais comme bien de ces bouteilles, a été éventuellement mis à la disposition du grand public, pour notre plus grand bonheur. Ce single malt fut nommé ainsi en l’honneur de Saint-Duthac, les restes de ce dernier reposant au centre du Bourg Royal de Tain. Le whisky quant à lui a été affiné dans un amalgame de fûts de Xérès Pedro Ximénez et de fûts de chêne neufs.  Il porte aussi un taux d’alcool de 43%, ce qui contraste avec le 46% habituel des éditions spéciales de cette distillerie.

Comme le disait si bien le capitaine, ingénieur et politicien Ramon Magasaysay (1907-1957), 7e président des Philippines:

Si Dracula ne peut pas voir son reflet dans la glace, comment fait-il pour être toujours aussi bien coiffé?

Jambes grasses qui tombent dans un bain ambré et pleinement orangé.

Nez:
Orge, miel et écorce d’orange, tous fortement adaptés au nez classique de la distillerie, spécialement de ses cask finishes. Touche de noix.

Bouche:
Texture huileuse et soyeuse. Plutôt doux pour un Glemno spécial. Miel, toffee, épices, poivre rose, vanille et crème brûlée. Touche de chocolat blanc.

Finale:
Manque un peu de longueur et de caractère. Vanille, poivre et chocolat au lait.

Équilibre:
Quand même solide pour une édition dut-free, mais au prix en général de ce type d’embouteillage je me vois mal délier les cordons de ma bourse pour ça. À 46% peut-être?

Note:

#376 • Aberfeldy 21 ans

Aberfeldy 21 ans

40% alc./vol.
Distillerie Aberfeldy, Aberfeldy, Highlands, Écosse

Je vous avais promis d’en arriver à ce malt il y a quelque temps, et j’ai fini par aller y goûter en SAQ Signature, voici le Aberfeldy 21 ans.

Produisant exclusivement pour les blends de Dewar’s depuis sa fondation par John Dewar & Sons en 1896, la distillerie Aberfeldy n’embouteille du single malt sous son nom que depuis 1999, même pas 20 ans! Ce qui ne les empêchait pas d’en produire et de le laisser vieillir, pour nous offrir ce que nous allons déguster aujourd’hui, un beau 21 ans d’âge.

Comme le disait si bien le nouvelliste et romancier américain Robert E. Howard, inventeur de l’heroic fantasy, avec les aventures de son héros Conan le Barbare (1906-1936):

Tout homme s’offre le luxe inestimable de prononcer son premier et son dernier mot.

Très riche et bien doré.

Nez:
Caramel lourdement malté. Noix et oranges. L’influence du bois est marquée, mais sans trop vouloir prendre toute la place.

Bouche:
Miel sucré et juteux, beau poids en bouche, marmelade un peu amère, fruits et délicieux toffee. Raisins. Doux et suave, malgré qu’on voudrait un tout petit peu plus de personnalité.

Finale:
Assez courte sur de fortes notes de vanille et de chêne grillé.

Équilibre:
Un excellent nez, mais la tranquilité du reste de l’expérience fait patate. Donnez-nous un peu plus de teneur en alcool. Avec un nez et un énoncé d’âge pareil, je m’attends à plus de cette distillerie.

Note:

#373 • AnCnoc Cutter

Ancnoc cutter

46% alc./vol.
Knockdhu Distillery, Knock, Speyside, Écosse

On parle aujourd’hui d’un embouteillage d’une distillerie qui a fait preuve d’innovation dans les dernières années, Knockdhu, avec son célèbre AnCnoc, qui prend ici une tournure inattendue.

AnCnoc est généralement connu comme un whisky assez doux, mais la distillerie a décidé récemment de mettre la main à la pâte sur une nouvelle gamme qui s’ajoutera à son portfolio, un côté obscur, un éventail de whiskys extrêmement tourbés. Ce n’est pas étranger à leur histoire car les embouteillages produits dans les débuts de la distillerie bénéficiaient de l’apport des tourbières locales.

Cette bouteille a été baptisée Cutter en l’honneur d’un outil spécifiquement concu pour récolter de la tourbe dans des couches moins profondes et plus sèches. Son contenu frappe à la hauteur de 20.5ppm de phénols

Comme le disait si bien l’homme de lettres, romancier, philosophe et homme politique français Donatien Alphonse François de Sade (1740-1814):

Il est un antre obscur où vont s’isoler les amours pour nous séduire avec plus d’énergie.

Un autre tellement désaturé que j’en viens à questionner la pertinence d’en décrire la couleur.

Nez:
Tourbe discrète, impression de carton de boîte de pizza. Pommes, poires et sel marin. Meringue, crème et citron. Fumée huileuse, gaze imbibée d’iode.

Bouche:
Arrivée douce et sucrée, gouttes de rosée, fleur de sel, miel, poires, herbe, tourbe. Léger poivre rose main dans la main avec un bloc de tourbe humide. La fumée s’efface un peu vers la fin, juste assez pour nous offrir une séduisante dose de pamplemousse rose juteux.

Finale:
Longue et légèrement épicée sur des notes de chêne, de poivre, de chocolat blanc et de fumée cendreuse.

Équilibre:
Équilibre presque parfait, un autre endroit où Islay pourrait prendre une ou deux leçons. Négliger cet embouteillage serait une erreur.

Note:

#366 • AnCnoc Black Hill Reserve

AnCnoc Black Hill Reserve

46% alc./vol.
Knockdhu Distillery, Knock, Speyside, Écosse

Je reviens enfin vers une des distilleries les plus sous-estimées du marché du scotch whisky, AnCnoc, avec une édition d’un litre disponible uniquement dans les boutiques hors-taxes, le Black Hill Reserve.

Lancée au début de 2015, l’expression Black Hill Reserve est un single malt intéressant qui a vieilli dans des fûts de bourbon de premier remplissage et qui a été embouteillé à mon taux d’alcool fétiche de 46%. Son nom provient du nom de la distillerie, Knockdhu, qui veut dire « colline noire », ou Black Hill, en gaélique.

Mais comme le dit si bien ce proverbe arabe:

Celui qui tient la plume ne s’inscrit jamais parmi les coupables.

Très pâle pour cette édition spéciale.

Nez:
Orge séchée, foin et vanille. Fruits caramélisés, pommes et poires.

Bouche:
Fruits rouges, miel et vanille dans les bras d’une texture acceptablement huileuse. Le chêne est très présent et fait le pont avec la finale.

Finale:
Depuis la planche de chêne du départ, on continue avec un peu de miel et de menthe, un peu d’épices et de vanille, ainsi qu’une légère fumée.

Équilibre:
Un peu trop poids-plume pour une édition spéciale, même à 46% d’alcool. Une chance que ce n’est pas moins que ça.

Note:

#324 • Old Pulteney 21 ans 1983

46% alc./vol.
Distillerie Old Pulteney, Wick, Highlands, Écosse

On a affaire ici à une grosse pointure de la distillerie maritime des Highlands Old Pulteney, avec un whisky de 21 ans distillé en 1983!

En plus d’être la distillerie la plus au nord du continent britannique, Old Pulteney est une des seules distilleries à avoir été nommées en l’honneur d’un individu, en l’occurence Sir William Johnstone Pulteney, qui donna son nom à Pulteneytown, à Wick.

Un de ses alambics n’a pas de cou traditionnel, car paraît-il que le gérant de l’époque l’avait coupé pour que l’engin passe le cadre de porte de la distillerie.

Comme le disait si bien Sir William Pulteney lui-même (1729-1805):

Un eunuque décapité, ça n’a ni queue ni tête…

Riche confiture d’abricots et soleil d’automne.

Nez:
Assaut d’une légère brise de térébenthine assez facile à balayer du revers. On laisse ensuite place à l’orge et aux épices. On passe après par pommes et fruits mûrs pour terminer sur des accents de bois et d’eau de rose.

Bouche:
Tout en douceur sur des notes de rayon de miel, de céréales épicées et de chêne sec. Les pommes planent en permanence au-dessus de tout le reste.

Finale:
Le chêne sec et poussiéreux demeure longtemps en bouche, accompagné de petites pommes sûres et salées. Soupçon de vanille?

Équilibre:
Bel assemblage de belles caractéristiques des Highlands. Rappelle par moments certaines expressions notables de Glen Garioch, à d’autres moments un Glenmo, mais toujours avec ce petit côté maritime que ces deux derniers n’ont pas.

Note: